J&J Books&Coffee, intercambio de idiomas y los mejores bagels de Madrid

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Seguro que más de una vez se te ha pasado por la cabeza apuntarte a clases de inglés o de algún otro idioma. Habrás intentado hacer un curso online, ver alguna película o serie en versión original e incluso te has planteado sacarte un título oficial. ¿Qué te parecería aprender inglés y a la vez enseñar español en un distendido intercambio cultural? Suena bien, pero si además añades un ambiente internacional joven y divertido apoyado por cafés, cervezas y las mejores bagels de Madrid… ¡no tienes excusa para no visitar J&J!

En pleno barrio de Malasaña, concretamente en la calle Espíritu Santo 47, nos encontramos un curioso local plagado de libros en inglés y un aire a taberna irlandesa. En él nos recibe su genial propietario, David Cardillo, americano de Florida que lleva más de 18 años en Madrid. Empezó dando clases de inglés y trabajando en el local como camarero para pasar a ser el dueño de J&J desde hace unos 15 años.

“Gracias al intercambio de idiomas se crean buenas amistades”

“Antes teníamos unos 30.000 libros que ocupaban todo el local, ahora tenemos la mitad y hay sitio para sentarse”, cuenta Dave, que asume la bajada de ventas de libros por los tiempos que corren aunque siguen vendiendo bastante ejemplares, sobre todo a estudiantes extranjeros y turistas. “Hemos adaptado el negocio para dar la posibilidad a la gente de tomar algo mientras aprenden idiomas”

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Este local puede presumir de ser uno de los pioneros en ofrecer su espacio para fomentar el aprendizaje de idiomas y en tener un café-librería. “Vienen muchos estudiantes Erasmus para mejorar su español y españoles que quieren aprender inglés”. Ofrecen cervezas y cafés variados, muffins, hummus casero y su producto estrella, bagels americanas.

“Tenemos los mejores bagels de Madrid”

Dave sonríe cuando habla de sus bagels: “Los hacemos en casa, lleva casi 8 horas hacer 60 buenos bagels y es un trabajo duro. Son auténticamente americanos, los fines de semana hacemos el bagel brunch y nos visitan muchos compatriotas”. Venden unos 100 a la semana porque no tienen tiempo para hacer más, aunque tienen pensado ampliar esta parte exitosa del negocio.

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Foto Facebook J&J Books and Coffee

Uno de los temas que más preocupa a los propietarios de locales de hostelería es la fidelización del cliente, como llegar a conectar con la persona que viene a tu negocio, crearle buena impresión y que pueda siga volviendo. En J&J deciden hacerlo de forma natural y a la vieja usanza, algo que se está perdiendo: “Llamamos a los clientes por su nombre, nos presentamos el primer día y cuando hacemos la cuenta ponemos sus nombres, así aprendemos qué les gusta tomar”. Los trabajadores del local predican con el ejemplo y no escapan de tener buenas conversaciones tanto en inglés como en español para fomentar el intercambio de idiomas.

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J&J tiene varios detalles especiales pero por encima de todo destaca la inmensa librería con títulos en inglés única en Madrid. Dave nos explica cómo funciona esta parte del negocio: “Nosotros no compramos libros sino que los cambiamos por créditos que valen aproximadamente 1/3 del valor al que nosotros lo vendemos después. Con esos créditos el cliente se puede llevar otros libros. Normalmente si un cliente nos trae 3 libros de segunda mano se puede llevar 1”.

“Somos barbrarians, una mezcla inglesa entre camareros y libreros”

El intercambio de idiomas es el otro punto fuerte del negocio. A Dave se le encendió la bombilla hace unos 10 años, cuando apenas había locales de este tipo. “Antes lo hacíamos indirectamente, porque venía gente de todos lados y surgía sólo. Pasamos a hacerlo en serio una vez por semana y ahora son los miércoles, jueves y sábados a partir de las 20h.”. La única condición es comprar algo de beber y venir con ganas, incluso tienen un anfitrión que habla varios idiomas para echar una mano con las conversaciones. Podrás encontrar americanos, británicos, italianos, españoles y alguna nacionalidad más.

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Otra de las actividades que muestran la originalidad del local es el concurso de trivial que hacen los viernes. Dave es el Quiz Master que organiza el juego, las preguntas son en inglés aunque siempre le gusta poner algo relacionado con España. “Es una actividad en la que no se puede hablar tanto ya que es un concurso y los británicos se lo toman muy en serio”.

Le preguntamos por las diferencias entre los clientes de antes y los de ahora. Dave admite que “siguen siendo iguales, van rotando año tras año porque hay muchos extranjeros van y vienen, pero el perfil de cliente es como si se hubiese parado el tiempo”. Lo cierto es que viendo los libros, las conversaciones en directo y los trivials, J&J puede ser de los últimos supervivientes en esta vorágine de las redes sociales que nos hacen más impersonales.

“Me encanta Storyous porque me da toda la información que necesito”

Donde sí fomenta Dave los avances tecnológicos es en el sistema de gestión del negocio, a través de Storyous, su nueva herramienta de trabajo desde hace más de 4 meses: “Me ayuda mucho a ahorrar tiempo, tengo toda la información en mi tablet y con sus herramientas puedo hacer una gestoría mucho más exacta”.

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Con Storyous, J&J ha decidido dar un paso adelante en la organización del negocio y llevarlo de una manera más moderna y profesional: “Tengo reportes, gráficos, lista específica de control de productos… Ahora además de ver la información puedo manejarla”.

Dave está en un momento de evolución, y además de mejorar su sistema de control del local, quiere sacar más partido a sus exclusivos bagels, por lo que próximamente tendrán más oferta. También quiere mejorar su presencia en las redes sociales: “Gracias a Storyous ahora tengo más tiempo para dedicar al marketing digital, por lo que avanzaremos en este sentido, pese a que nuestro fuerte es el boca a boca”.

Jorge Cobos, 19. 01. 2018